BETULLA COMUNE   (Betula pendula)

Sinonimi: Betulla verrucosa, Betulla pendente, Barancio, Bidollo   — Provenienza: Europa ed Asia Settentrionale. Ha un’area di distribuzione molto ampia dalla Svezia all’Italia meridionale per la sua ottima adattabilità. — Famiglia: Betullaceae

Albero che può raggiungere i 25 metri di altezza dal portamento slanciato, elegante, pendulo, che offre una bella ombra leggera. Cresce molto rapidamente nei suoi primi 10 anni di vita (anche 1 metro all’anno) ma nel complesso vive relativamente poco (età massima 120 anni, come il carpino bianco). La sua corteccia è sottile e liscia, prima bruno dorata, poi papiracea candida che si desquama in strisce orizzontali.

Foglie:   decidue, semplici, alterne, picciolate, da triangolari a romboidali con apice acuminato, lunghe sino a 6 cm; hanno margine doppiamente dentato con denti primari acuminati e prominenti; colore verde chiaro superiormente, pallide inferiormente; vischiose e lanuginose quando compaiono sui rami. In autunno assumono un colore giallo oro.

Fiori:   pianta monoica (con fiori maschili e femminili separati ma sulla stessa pianta): i fiori maschili, marrone-giallognolo, sono penduli riuniti in amenti sessili lunghi sino a 10 cm presenti già in autunno; i fiori femminili riuniti in spighe erette di 2-4 cm, verdi, compaiono in aprile con le foglie.

Frutti    cilindrici penduli lunghi 2-3 cm che maturano in autunno e liberano i piccoli semi (achenoconi) muniti di 2 piccole alette che ne facilitano la dispersione.

Utilizzo/Particolarità: In primavera le api raccolgono dalle gemme viscose un liquido resinoso che mescolano con saliva e cera forma la “propoli” sostanza antisettica che le api utilizzano per tappezzare l’alveare destinato ad accogliere le uova. La propoli derivata dalle betulle è di colore bruno scuro.
Il legno chiaro e leggero è utilizzato per cornici, scatole dipinte, compensati, giocattoli. Dalla corteccia si estrae un olio utilizzato per la concia delle pelli.

Per saperne di più: Acta Plantarum ————– Wikipedia
Famiglia delle Betulaceae